Rhipidion

séraphin aux six ailes
Un rhipidion sculpté dans une planche de poirier par le sculpteur sur bois Philippe Péneaud

en poirier

Symbole d'un ange

Le Ripidion ou rhipidion est un mince disque de métal ou de bois sculpté, de forme ronde, fixé à un long manche. Les Ripidions sont normalement utilisés par deux et transportés en processions par des clercs, acolytes ou diacres. Pendant la liturgie, les diacres les agitent au-dessus de l'autel à la manière d'un éventail. Sur le ripidion se trouve en général sculpté ou gravé un séraphin aux six ailes. C'est la raison pour laquelle le ripidion est assimilé à cet ange. Certains ripidions sont équipés de clochettes ou d'anneaux métalliques ou de languettes qui émettent une sonnerie ou un bourdonnement lorsqu'ils sont agités. Au cours de l'Eucharistie et donc particulièrement pendant le Trisagion, pendant l'anaphore, pendant l'épiclèse, la vision de leur battement d'ailes, conjuguée au son émis par ces rhipidions, est impressionnante.